rome piazza navona
ITALIE - Rome

Faire une course à pied sur la Piazza Navona, ancien stade romain

08/07/2018

La place Navone est différente de toutes les autres places de Rome. Elle n’est ni ronde, ni carrée, ni rectangulaire comme habituellement. Elle est allongée et ovale. Pourquoi ? Parce que la place se situe sur un stade romain ! 

La forme d’un stade romain, accueillant jusqu’à 30 000 spectateurs !

La place se situe sur un stade datant du 1e siècle. Ce stade fait 260 mètres de long et est dédié aux jeux à la grecque : course à pied, lutte, lancé de javelot ou disque, …
« A la grecque » désigne les sports sans violence, contrairement aux jeux de cirque romains. L'empereur Domitien désire inciter les romains à pratiquer et apprécier les sports moins cruels ou plus intellectuels. Mais rien à faire, parmi les sports proposés au stade, la population romaine préfére la lutte, surtout si elle est assez sanglante... Par exemple :

  • Le pancrace : lutte au cours de laquelle tout était permis, sauf mordre ou mettre ses doigts dans les yeux de l'adversaire.
  • Le pugilat : lutte avec des lanières de cuir fixées comme gants, avec parfois des pièces métalliques pointues insérées dans les gants. 

Le « circus Agonalis » peut accueillir 30 000 spectateurs, assis sur des gradins (à l’emplacement des actuelles habitations). Les personnes les plus riches ont leurs places réservées sur les gradins bas, l'ensemble de la population étant au-dessus d'eux. Et tout en haut, les esclaves.
La piste du stade est en terre battue.

Le nom antique de la place était « in agones » ( signifiant « lieu où se déroulent les jeux/concours »). Il s'est ensuite déformé en nagone, puis navone, et enfin navona.

En traversant la place Navone, imaginez donc les athlètes prêts au départ sur le bord de la piste ovale...

Rome - Place Navone avant - après
Resorgentia- Place Navone : Avant - Après

Passage d’un stade à une place citadine

Petit à petit, le stade tombe dans l’oubli.
Au 5e siècle, il n’est plus qu’un champ de ruines. Les romains préfèrent définitivement les spectacles de gladiateurs ou les jeux de cirque...

Au Moyen-Age, les riches romains du quartier construisent des bâtiments tout autour de la place, à l’emplacement même des gradins. Ils y bâtissent des maisons imposantes.
Au fil des siècles, la place devient le lieu d’habitations de la classe supérieure et se métamorphose. 

Petite cerise sur le gâteau pour la bourgeoisie… Agrémenter la place de trois fontaines remarquables  ! 

Fontaines place navone
Une des 3 fontaines : la fontaine du Maure

Les fontaines 

Parmi les 3 fontaines, arrêtez-vous devant celle du centre, dite « la fontaine des Quatre-Fleuves » du Bernin. Les 4 statues représentent les 4 fleuves, qui eux-mêmes symbolisent les 4 continents connus à l’époque : 

  • Le Danube pour l’Europe (avec le pigeon et la branche d’olivier ainsi qu’un cheval)
  • Le Nil pour l’Afrique (avec un voile sur la tête et un lion)
  • Le Gange pour l’Asie (avec le bâton et un serpent)
  • Le Rio de la Plata pour l’Amérique (avec une main levée devant lui et un tatou) 

Rome : place Navone - Fontaine des 4 fleuves
Fontaine des Quatre Fleuves

Le visage de la statue du Nil est couvert d'un voile parce qu'on ne connaît pas encore les sources du Nil à cette époque.

Mais une légende fournit une autre explication : 
Le Bernin (sculpteur de la fontaine) et Borromini (auteur de la façade de l’Eglise Sainte-Agnès-en-Agone en face) étaient rivaux. On raconte que le Rio lève la main pour se protéger de l’effondrement imminent de l’Eglise, tandis que le Nil se cache d’un voile pour ne pas la regarder. Une belle moquerie envers Borromini.

Inonder une place pour en faire une piscine ! 

Jusqu’au milieu du 19e siècle, tous les samedis et dimanches d'août, la place se transforme en un véritable lac ! On bouche les égouts des fontaines pour inonder la place d’environ 50 cm d’eau.
Les enfants et les adultes se baignent dans l’eau. Les riches familles font même des parades en calèches décorées pour l'occasion en bateau ou en gondole, tandis que les cochers en profitent pour rafraîchir leurs chevaux. 
La dernière « inondation » a eu lieu en 1865. Dommage … 

Contrairement à ce qu'on pense souvent, les romains n’ont jamais inondé cette place pour faire des naumachies (combats navals).

Rome place navone inondée (le lac navone)
Romasparita La place inondée au mois d'août

A visiter

Il est possible de descendre sous la place Navone pour visiter l'ancien stade romain
Pour cela, rendez-vous dans une rue extérieure au stade -  Via Tor Sanguigna 3. Vous y trouverez un bâtiment appelé "Piazza Navona Underground".  Visite pour environ 8€ avec audio guide en français.

La visite vous permettra de voir les anciens vestiaires, les arcades extérieurs et les escaliers menant aux gradins ainsi que les statues et mosaïques romaines. 

Vous pouvez également voir l'ancienne entrée du stade, piazza Tor Sanguigna (gratuit). Elle se situe 4,50 mètres sous le niveau actuel. 

Reconstitution stade de Domitien (Rome)
Ruines souterraines du stade de Domitien
Entrée du stade Domitien (Rome)
piazza navona (Roma)
Rome - piazza navona - stade de Domitien

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